Rockers y Cafe Racer. Norton

Rockers y Cafe Racer. Norton

Casa fundada con el inicio del siglo XIX por James Lansdowne Norton (ya en 1898 había empezado a fabricar cadenas de bicicletas), ganando una de sus motocicletas en 1907 la categoría de dos cilindros en el primer Tourist Trophy de la Isla de Man.

SideNorton

Soldados ingleses sobre un sidecar Norton en 1940.

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Frith ganador del Junior IOM en el TT de 1936.

Ya antes de la 2ª guerra mundial, Norton se convertiría en el fabricante inglés que mayores éxitos cosecharía en el mundo de las carreras de motos. Tras producir durante el conflicto bélico del orden de 100.000 máquinas para los aliados (modelo 16H y modelo Big 4 con sidecar), después de su finalización vuelve al mercado civil y al mundo de la competición con sus conocidos monocilíndricos de 4 tiempos tipo Manx.

Herbert Hopwood diseñaría un bicilíndrico paralelo de 500cc introducido en 1948, y los hermanos McCandless en Belfast el bastidor bautizado como “Featherbed” (cama o lecho de plumas) en acero Reynolds 531 que se usaría en las máquinas de carreras a partir de 1950.

CMcCandless-Featherbed

Uno de los hermanos McCandless y un chasis “featherbed”.

En 1953, Norton Motors sería adquirida por Associated Motorcycles (AMC), empresa con sede en Londres, fabricante de las motocicletas AJS y Matchless.

El término de la década de los 50 supondría el declinar de los modelos de competición monocilíndricos de la serie Manx (los últimos ejemplares se fabricarían en el 63, se dice que montados con piezas excedentes del año anterior).

monocilindricos Manx

Desde principios de los años 60, la Norton bicilíndrica 650 SS (Sports Special) sería una de las motos más deseadas por los rockers británicos. Desarrollada a partir del modelo “Dominator” y comercializada inicialmente para el mercado exterior como la “Manxman”, disponía de un chasis con los tubos superiores más juntos denominado “slimline featherbed”. Las Norton eras unas máquinas realmente muy apreciada por el público, de excelentes prestaciones y con tecnología de carreras…pero muy caras, sobre todo comparadas con la Triumph Boneville. Por ello, en esos años era poco frecuente verlas en manos de los jóvenes británicos.

Norton 650 SS 1962

Norton 650 SS de 1962.

En 1963 la factoría de Norton se mudaría de Birmingham a la fábrica de AMC en Londres (Plumstead).

Norton Atlas 750 1963

Norton Atlas 750cc de 1963.

En 1966 AMC colapsa financieramente, y Norton termina en manos de Manganese Bronze Holdings Ltd (empresa propietaria de Villiers), creándose así la Norton Villiers Ltd.

En 1967 se proyectaría la Norton “Commando” según el diseño atribuido a Bernard Hooper, de la unión del nuevo rediseño del cuadro featherbed en doble cuna y único tubo superior sobredimensionado, con el motor bicilíndrico “Atlas” 750cc de Doug Hele nacido pocos años antes (1962) para la exportación, pero ahora montado sobre chasis mediante silent-blocks (propulsor que en el año 73 se ampliaría a 850cc nominales, 828cc reales). La  Commando se comercializará desde 1968, con gran éxito. Desde entonces, el fabricante se concentraría en la producción de bicilíndricas, fundamentalmente la Norton Commando, para el mercado norteamericano.

Norton 650 Mercury

Norton Mercury de 650cc de 1969.

En 1969 cierra la factoría de Plumstead, yendo a Andover la producción de la Norton Commando y de la Norton Mercury (aunque esta última se terminaría de fabricar en 1970).

En el año 72, debido a las importantes dificultades financieras del grupo BSA, el gobierno británico auspicia un plan que pasa por fusionar Norton-Villiers (del grupo Manganese Bronze) con BSA-Triumph, naciendo así la Norton-Villiers-Triumph (NVT).

En el año 73 termina la producción de máquinas Norton de 750cc, quedando únicamente en fabricación las de 850cc.

Norton Comando 850 1975

Norton Comando 850cc de 1975.

En 1976, NVT se salva de la quiebra total gracias a la intervención gubernamental, creándose una nueva empresa (NVT Engineering Ltd), liquidándose la factoría de Wolverhampton entre el 76 y el 77, y cerrando la de Andover en 1978, suponiendo el fin de la producción de la Norton Commando.

Entre el 81 y el 92 la casa Norton se dedicaría a la producción de motores rotativos tipo Rotax de diseño inicial NSU. En el 87 cambia nuevamente de manos y la empresa se convierte en el Norton Villiers Triumph Group plc (NVTG), se continúa con los repuestos para la Commando y con la producción de motos con el motor rotativo pero ahora refrigerado por agua, en máquinas con la parte ciclo con componentes primero italianos y luego de Yamaha, que se denominarían como Commander y se producirían hasta el 92.

Norton Classic Rotativo 80s

Norton Classic con motor rotativo de los años 80.

Desde entonces han aparecido varios relanzamientos de las motocicletas de esta mítica marca: en el 2000 en Oregón la casa Vintage Rebuilts ofrece nuevas versiones, y en 2008 se lanza una campaña por Norton Motorcycles (UK) Ltd para comercializar al año siguiente la nueva Commando 961, máquina de estilo retro o “vintage”.

961 Cafe Racer 2012

Norton Comando 961 Cafe Racer de 2012.

Algunos links:

http://www.vintagenorton.com/ dedicada a las Norton más viejitas.
http://www.norton.uk.com/ especialistas en  Norton monocilíndricas OHC, OHV y SV de 1902 a 1962.
http://nortonmotorcycles.com/ página oficial.

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