Rockers y Cafe Racer. El casco “Cromwell”

Rockers y Cafe Racer. El casco “Cromwell”

Oliver Cromwell (1599-1658) fue uno de los protagonistas de la guerra civil inglesa de 1642-1651 entre parlamentarios y monárquicos. Sus tropas parlamentaristas portaban un casco metálico redondeado tipo bacinete con carrilleras, visera articulada y una especie de celada de tridente, por lo que pronto serían apodados como “cabezasredondas” (“roundheads”).

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Desde que se produjo un accidente fatal en una carrera en Boston en 1903, los corredores de motocicletas empezaron a concienzarse de que resultaba necesaria una protección para la cabeza. Desde 1914, en el TT era obligatorio el uso de casco.

En los años previos a la segunda guerra mundial, el nombre de Cromwell figuraba como  marca comercial de un fabricante de cascos de fibras de madera prensadas. Los motoristas militares británicos empezaron empleando el casco reglamentario en el éjército inglés (tipo “plato sopero”), diseñado para proteger de esquirlas y metralla pero no para una caída…parece ser que hasta que hicieron una serie de estudios estadísticos sobre el tema no se dieron cuenta de lo obvio, y pasaron entonces a llevar el casco redondo sin alero perimetral.

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Casco de seguridad Cromwell y casco de acero de motorista británico.

Desde la década de los 20 hasta los años posteriores a la guerra se popularizaron entre los corredores de motocicletas los casos tipo cromwell, consistentes en medio casquete ovalado ( de fibras prensadas, o de lienzo prensado barnizado, o bien cuero rígido tratado), con trasdosado interior de corcho y guarnición interior de cuero para dejar una cámara de aire intermedia, junto con el conjunto de barboquejo con orejeras también de cuero…poco más que una chichonera, pero en caso de caída siempre era mejor eso que nada.

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En las siguientes décadas (a partir de principios de los 50) la envolvente rígida se fabricaría en fibra de vidrio con resinas, aumentando sensiblemente su resistencia. Por esa época, el interior de corcho empezaría a sustituirse por poliestireno expandido. En el mercado también podían encontrarse copias más baratas con la calota de plástico. Aquí, a veces se denominarían como cascos “de huevo”, y los ingleses los designarían coloquialmente como cascos de pudding (“pudding helmet”) o cuencos de pudding (“pudding basin” o “pudding bowl”).

Otras marcas comerciales de cascos en esa época eran Corker, Valiant, Super Guardian, Skulgarde, Savus, Ace-Continental, Safety Helm, Skockproof, Stormon, Skidmaster, Summit, Cresta, Hunter, Jupiter, Noll, Topperette, St. Christopher, Centurion.

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Por su diseño, este tipo de casco tenía relativamente un buen comportamiento frente a impacto superior, pero resultaba bastante menos efectivo con golpes frontales o laterales.

60sjetPronto serían sustituidos por los cascos tipo “jet” (modelos introducidos a principios de los 60), copiados de los que usaban los pilotos de reactores militares durante la guerra de Corea, más envolventes y que ofrecían una mejor protección. Ya con los 70 llegaría el caso integral.

Finalmente en 1973 se haría obligatorio el uso de caso para los motociclitas británicos. Por aquel entonces, un 80% de los motoristas lo empleaba habitualmente, así como un 50% de los usuarios de escúteres.

Los cascos tipo “cromwell”, al no cubrir la zona de las orejas (hueso temporal del cráneo) más que con un cuero (a lo sumo, acolchado) no la protegen en caso de impacto lateral, y por ello actualmente no se homologan…aunque los sigue realizando de manera artesanal el fabricante “Davida”.

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En la foto: Ascot, 1919, cuando se reanudan las carreras tras la Gran Guerra. Otto Walker (primero por la derecha) lleva casco con unas marcadas nervaduras central y perimetral. El resto de corredores lleva gorro cerrado de cuero (como los aviadores de la recién terminada guerra), que además del frío y del viento protege de abrasiones en caso de caída, pero no de impactos.

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