Rockers y Cafe Racer. BSA

Rockers y Cafe Racer. BSA

BSA (Birmingham Small Arms) llegó a ser un muy importante grupo industrial, que abarcaría la producción de armas y municiones, automóviles, bicicletas, motocicletas, aviones, autobuses, herramienta y máquina-herramienta, acero y fundición, metales sinterizados, tratamientos electrolíticos, plantas de procesamiento de carbón, etc. Actualmente parte de lo que queda del emporio industrial de antaño pertenece a Manganese Bronce, que a su vez es de la compañía china Geely.

Su historia comienza en 1861, cuando se agrupan 14 armeros locales de la Birmingham Small Arms Trade Association (una asociación gremial formada unos años antes), creando la Birmingham Small Arms and Metals Company Limited (BSA&M C° Ltd) para montar una fábrica industrializada y poder producir armamento ligero mediante maquinaria y no montado y ajustado manualmente, de forma que las distintas piezas fabricadas resulten intercambiables, y así poder competir en condiciones de igualdad tanto con la factoría gubernamental de Enfield como con las nuevas fábricas norteamericanas.

Carabina BSA

En las imágenes superiores, detalle y vista de carabina inglesa de dos anillas tipo Enfield (modelo similar al “fusil de sargento”), fabricada por BSA en Birmingham en el año 1875 expresamente para el gobierno portugués. Marcajes en la llave: corona con G.P. (Gobierno Portugal) y BSA & M Cº 1875. Arma perteneciente al pedido o contrato portugués, por el que el Gobierno Británico vendió una importante partida de armas militares de modelos por aquel entonces obsoletos a sus aliados portugueses, muchas de las cuales se fabricaron expresamente para dicho pedido y otras se recompusieron a partir de armas ya existentes.

En 1880 empiezan a producir bicicletas. En 1905 construyen su primer prototipo de motocicleta. En 1907 fabrican su primer prototipo de coche, que comercializarían en 1908 aunque muy pronto abandonarían esta primera aventura automovilística, hasta que en 1910 adquieren la Daimler Company Limited. En ese mismo año presentan su modelo de motocicleta 3 ½ hp, que se comercializaría en 1911. En la primera guerra mundial se concentrarán en la fabricación de armas. En 1919 se establece la filial BSA Cycles Ltd para construir tanto bicicletas como motocicletas. A finales de 1919 presentan su primer bicilíndrico a 50°, el modelo E, de válvulas laterales y cubicando 770cc. En el periodo de entreguerras fabricarían varios modelos bicilíndricos en V, primero con válvulas laterales (E, G) y luego con válvulas superiores (J, Y).

BSA 1924 V-Twin 770cc

BSA modelo E V-Twin de 770cc de 1924

Walter Handley

Walter Handley

En el año 1937 Walter Handley consigue una “estrella de oro” (gold star) en el circuito de Brooklands conduciendo una BSA Empire Star de 500cc preparada, galardón que se concedía a aquellos que daban la vuelta al circuito por encima de las 100 millas por hora. Ello conduciría al nacimiento de los modelos “Gold Star” (motocicleta denominada afectivamente como “Goldie”), que ofrecería BSA el año siguiente como M24 cubicando 500cc (antes de la guerra se construirían menos 500 unidades). Acabada la guerra se volvería a comercializar en 350cc (modelo B32) y en 500cc (modelo B34). Motocicleta clásica que en sus distintas versiones se iría convirtiendo en una máquina muy apreciada por los británicos por ser sencilla, rápida, fiable, y comparativamente barata.

bsa m20

Soldados sobre BSA M20

Durante la segunda guerra mundial producirían no solo armamento (la mitad de las armas ligeras que usarían las tropas británicas durante la contienda estarían fabricadas por BSA, incluyendo un millón de rifles y medio millón de ametralladoras Browning) sino motocicletas modelo M20 de 500cc con válvulas laterales (se calcula una producción total de 130.000, llegando a fabricar a un ritmo de 1.000 unidades a la semana). Incluso harían 60.000 bicicletas plegables para paracaidistas, y del orden de 36.000 pequeñas motocicletas plegables tipo Excelsior Welbike también para paracaidistas y tropas aerotransportadas.

Después de la guerra, la factoría de Small Heart en Birmingham se dedicaría completamente a la producción de motocicletas. El producto estrella desde el 48 era la monocilíndrica Gold Star, pero también sacaron al mercado las nuevas bicilíndricas A7 (500cc) en el 46-47 y la A10 (650cc)series Flash en el 50 y posteriormente series Rocket , para competir con los exitosos bicilíndricos en paralelo de Triumph.

Desde los años 50, BSA empezó a aparecer en el mundo de las carreras (como política comercial de ventas), consiguiendo algunos triunfos reseñables.

En 1950, BSA adquiere New Hudson (bicicletas y motos), y en 1951 Triumph Motorcycles. En 1953 de BSA Cycles Ltd se segregaría la producción de motocicletas, creándose la BSA Motorcycles Ltd. En 1957 la división de motocicletas, BSA Cycles Ltd, se vendería a Raleigh, que posteriormente sería adquirida por TI Group (propietarios de British Cycle Corporation). En 1960, Daimler sería vendida a Jaguar. El antaño poderoso grupo industrial de BSA está desmoronándose.

BSA-1962-Brochure

En el 62 sustituyen los bicilíndricos de cárter separado por un nuevo diseño de cárter integrado con la caja de cambios, presentando la A50 de 500cc Royal Star (luego vendrían las variantes Cyclone y Wasp) y la A65 de 650cc Star Twin (seguida luego de las versiones Rocket, Thunderbolt, Lightning, Spitfire, Hornet, y Firebird), pero estos modelos no terminan de funcionar bien y comercialmente son un desastre de ventas. Y en el 63 finalizan la producción de la Gold Star (por considerar obsoleto el diseño de cárter separado), sin ofrecer a cambio un producto neto y de calidad que pueda reemplazarla (la Victor monocilíndrica nunca tendría el mismo éxito que la añorada “Goldie”).

La competencia japonesa y alemana, las malas decisiones empresariales y los problemas causados por los sindicatos acercarían a BSA a la bancarrota, y llevarían a su fusión en 1972 con la compañía de Norton-Villiers, de Manganese Bronze, constituyéndose la Norton-Villiers-Triumph (BSA ya no figuraba en el nombre) en una operación de rescate auspiciada por el Departamento de Industria británico. Este plan para rescatar a las factorías de Norton, BSA y Triumph pronto se toparía con los poderosos sindicatos. La idea para mantener la viabilidad económica del grupo era concentrar la producción de la planta de Small Heart de BSA y en la de Wolverhampton de Norton-Villiers, pero los empleados de Triumph se opusieron y ocuparon su factoría en Meriden con la idea de formar una cooperativa. Una batalla de dos largos años condujo a los cierres de la factoría de BSA (Small Heart) y de Norton-Villiers (Wolverhampton) con 7.000 empleados que perdieron su trabajo, sobreviviendo la cooperativa de Triumph en una victoria pírrica para terminar cerrando pocos años después.

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Edificio y fábrica de BSA en 1973.

rocket3adLos últimos modelos propios producidos hasta 1973 bajo la marca BSA serían la monocilíndrica Gold Star 500  (la reeditarían en el 71 con cárter integral como la B50SS, ya de efímera vida), las bicilíndricas Thunderbolt 650 y la Lightning 650, y la tricilíndrica Rocket Three 750cc (de muy criticado diseño, con un escape que parece salido directamente de un comic de Flash Gordon).

Bueno, a finales de los 70 se montaban monocilíndricas de campo de dos tiempos con motores Yamaha que comercializaban bajo la marca BSA.

Actualmente los derechos de la marca los posee BSA Regal Group Ltd, mientras que BSA Arms es una pequeña compañía que sigue fabricando escopetas y armas de aire comprimido.

En 1997 retomarían la producción con una serie reducida de montaje manual de 200 unidades de la Gold Star SR de 400cc destinada al mercado japonés. En 1999 se lanza una versión de 500cc para los mercados europeo y americano, pero la demanda no cubre las expectativas y en 2003 cesa la producción.

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SR 400 de 1997 para mercado japonés y SR 500 de 1999 para mercado europeo y americano.

 

Modelos de BSA desde la posguerra

  • Serie A: bicilíndricas en paralelo con ciclo de 4 tiempos. Comprende distintas versiones y cubicajes de los modelos Flash, Rocket y Lighting (esta última en 650cc y 750cc), así como laRoyal Star (500cc), la Cyclone (500cc), la Wasp (500cc), la Star Twin (600cc), la Thunderbolt(650cc), la Spitfire (650cc), la Hornet (650cc) y la Firebird (650cc).
  • Serie A75: tricilíndricas en paralelo de 4 tiempos: Rocket 3 de 750cc, con versiones R, RV y V.
  • Serie B: monocilíndricas de 4 tiempos: básicamente versiones de la Star y de la Victor, cubicando las mayores versiones hasta un máximo de 500cc.
  • Serie C: monocilíndricas de 4 tiempos y 250cc.
  • Serie D: monocilíndrica de dos tiempos. Comprende las distintas versiones del modelo Bantam, motos sencillas y baratas, puramente utilitarias (y para algunos de infame recuerdo), que se produjeron en grandes cantidades desde la postguerra. Era un diseño alemán DKW, cuyos derechos de patente fueron cedidos como compensación de guerra.

BSAengimes

 

Unos links antes de la galería. Un montón de información sobre motocicletas BSA en British motorcycles.com, Modelos con especificaciones en Autoevolution.com y como curuosidad el enlace de BSA Regal donde cuentan su historia.

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