La cruz de hierro. ¿Simbología biker?

La cruz de hierro. ¿Simbología biker?

Primero, es necesario aclarar que la cruz paté, cruz pathé o cruz patada es cualquier cruz con brazos en forma de pata, es decir, más anchos en sus extremos que en el centro. Dentro de dicha tipología, podemos distinguir entre otras la cruz de Malta (o de San Juan o cruz de ocho puntas), la cruz Templaria, y la cruz Teutónica.

tipos de cruces patadas

Sobre la cruz de hierro
Condecoración prusiana inspirada en la cruz de la orden de los caballeros teutónicos.

Es curioso que en dicha orden de caballería solo los que ostentaban el rango de “caballeros” podían lucir la cruz negra completa (con los cuatro brazos) sobre la túnica blanca; los hermanos de menor rango en la orden llevaban túnicas grises con la cruz incompleta, sin el brazo superior (cruz tau, en forma de “T”) …casi mil años antes que los “full patch” y que los “prospects”.

Volviendo a la cruz de hierro, fue diseñada por el arquitecto Karl Friedrich Schinkel, por encargo directo del rey Federico Guillermo III de Prusia (Friedrich Wilhelm III), como condecoración para las guerras napoleónicas contra los franceses. En realidad, supuso toda una “familia” de condecoraciones con distintas categorías, desde la de 2ª Clase (entre 16.000 y 17.000 concedidas durante 1813-1815, según autores), la de 1ª Clase (entre 635 y 670), la Gran Cruz (entre 5 y 7), y la Estrella de la Gran Cruz de Hierro (solo concedida una, al general Blücher, gracias a su decisiva llegada a tiempo en medio de la batalla, lo que supuso el triunfo aliado en Waterloo frente a Napoleón).

Dibujo original de Schinkel con el diseño final de la cruz de hierro de 1813 y cruz de 2ºclase de 1813 montada con prendedor y vista por el reverso (el anverso era liso). Imágenes del libro The Iron Time, de Stephen Thomas Previtera.

Consistía en una cruz de fundición de hierro con un reborde o marco de plata, anverso liso y reverso con la iniciales reales coronadas (“FW”), tres hojas de roble en racimo, y la fecha 1813. La de 2ª clase llevaba un aro para colgarse en el pecho con una cinta (negra con dos bandas blancas), la de primera clase solo lucía el anverso liso y se colocaba en la pechera con el alfiler o prendedor del reverso, la gran cruz era igual que la de segunda clase pero más grande y se llevaba en el cuello colgada de una cinta, la estrella de la gran cruz era una impresionante estrella de plata con la cruz de hierro en el centro y se fijaba en la pechera con prendedor.

El Kaiser Guillermo I y cruz de hierro de 1870.

En la guerra franco-prusiana de 1870 volvió a instaurarse dicha condecoración militar, manteniéndose el reverso del modelo anterior y figurando en el anverso la “W” coronada del Kaiser Guillermo I rey de Prusia (Wilhelm I) y la fecha de 1870. Se mantienen las categorías anteriores, concediéndose durante 1870-1871 entre 41.770 y 42.244 de la de segunda clase, entre 1.230 y 1.903 de la de primera clase, 8 de la Gran Cruz más la del propio Kaiser, pero ninguna Estrella de la Gran Cruz.

Cruz de hierro de 1ª clase de 1914. Al lado el mariscal Hindenburg.

En la primera guerra mundial de nuevo se instaura la cruz de hierro, ahora como condecoración no solo prusiana sino alemana, y de nuevo con las mismas categorías (cambiando solo la fecha del anverso que ahora es 1914). Se conceden durante 1914-1918 entre uno y medio y cinco millones de la de segunda clase, entre 80.000 y un cuarto de millón de la de primera clase, cinco grandes cruces, y una única estrella de la gran cruz con la que se condecora al Mariscal Hindenburg.

Luger P-08 y cruz de hierro 2ºclase

Luger P-08 y cruz de hierro 2ºclase

Llegamos a la segunda guerra mundial, donde por última vez se volvería a instaurar dicha condecoración. Hitler en persona ordena que se redimensione el diseño de la cruz, pasando a tener unos brazos algo más gruesos. En el centro del anverso se sitúa una cruz gamada o esvástica, y debajo la fecha de 1939. Ahora el reborde ya no es de plata de ley, y el centro sigue siendo de hierro pero estampado y no de fundición. Al principio los fabricantes empiezan a reutilizar su stock de piezas y matrices de cruces de la Gran Guerra (modelo denominado entre los coleccionistas como “Schinkel”), pero pronto la LDO establece rígidas normas en cuanto al cumplimiento exacto con el modelo oficial. Se crea una nueva categoría, la Cruz de Caballero, que es más grande que las de clases inferiores (1ª y 2ª) pero más pequeña que la Gran Cruz, y también como esta última se porta al cuello. En el periodo 1939-1945 se concederían cerca de cinco millones de la de segunda clase, entre medio millón y tres cuartos de millón de la de primera clase, entre 7.318 y 7.361 cruces de caballero (así como 890 pasadores de “hoja de roble” para la cruz de caballero, entre 159 y 169 pasadores de “hoja de roble con espadas” para la cruz de caballero, 27 con diamantes y uno de oro con diamantes), y una única Gran Cruz con la que se condecora a Hermann Göring. No se llega a conceder ninguna Estrella de la Gran Cruz, pero se conoce un prototipo de dicha pieza, actualmente en West Point.

Aunque de la de segunda clase se concediera la condecoración completa (cruz y cinta), habitualmente no se llevaba  la cruz físicamente, únicamente se portaba la cinta (ahora con los colores del partido: banda roja sobre fondo blanco y rebordes en negro) cosiéndola y pasándola por un ojal de la guerrera. La de primera clase sí que se lucía en la pechera. Como curiosidad, los miembros de la marina alemana condecorados con la de 1ª clase solían adquirir privadamente una cruz con el centro de latón pintado de negro en lugar de hierro pintado, para que no se oxidara enseguida en el clima húmedo y salino.

soldado Maorí con cruz de hierro

Egipto 1941, un soldado neozelandés muestra orgulloso el trofeo que sacó de Creta antes de evacuarla.

Los trofeos de guerra o “souvenirs” más preciados por las tropas aliadas en el frente europeo eran las pistolas Luger y las cruces de hierro…tanto que, ya acabada la guerra, siguieron fabricándose cruces de hierro en Austria por la casa Souval (en Alemania se prohibió inmediatamente cualquier simbología nazi) para surtir de recuerdos a los soldados americanos que estaban destinados en Alemania Occidental.

Algo parecido pasó en el frente del Pacífico: durante la guerra los australianos montaron una importante red de importación de katanas falsas para vendérselas a los americanos como si fueran recién capturadas a un oficial del ejército japonés…cosas de los negocios.

Cruz de hierro de 1957 desnazificada

Cruz de hierro de 1957 desnazificada.

Tras la guerra, en Alemania las cruces de hierro concedidas a sus combatientes se “desnazificaron” para seguir usándolas, suprimiendo con lima fina la esvástica central. En 1957 se aprobó un nuevo modelo oficial para que lo pudieran lucir los militares que la habían ganado en la segunda guerra mundial, sustituyendo en el anverso la cruz gamada del partido nazi por las tres hojas de roble del reverso.

Volviendo a lo nuestro, estamos con que en los EE.UU. y tras finalizar la guerra hay gran cantidad de material nazi (tanto auténtico como falso) que han traído a casa los veteranos. Pero no sería hasta los años 60 y 70 cuando los motoristas más radicales empiezan a utilizar estética nazi, como rechazo al sistema y a la generación de sus padres (que fueron los que combatieron el nazismo), y como forma contestataria de llamar la atención y declarase diferentes y no sometidos al orden establecido. Es símbolo de rebeldía, de inconformismo, de provocación. Para ellos el nazismo no son más que batallitas de sus padres, ellos han crecido con la guerra fría y con los conflictos de Corea (1950-1953) y de Vietnam (1964-1975). Comparten raíces con el movimiento hippie, pero en lugar de collares de cuentas y abalorios hechos a mano elijen diferenciarse exhibiendo símbolos más agresivos de origen tanto militar como nazi: cruces de hierro, esvásticas, calaveras, cadenas, águilas, tachuelas…(como se puede ver en esta imagen de un miembro del Outlaws MC).

Outlaws en funeral, Danny Lyon

Esto se repetiría en cierto modo con el movimiento punk, donde los Sex Pistols y grupos afines aparecen provocando con cruces gamadas nazis.

biker con casco nazi y cruces de hierroActualmente las esvásticas simbolizan claramente una ideología neonazi, y en el mundo biker han caído en desuso (además de estar prohibidas en media Europa…en Alemania terminas en la cárcel solo por llevar una esvástica); no así las cruces de hierro, cuyo origen se remonta a las órdenes de caballería y que posteriormente han sido la condecoración militar prusiana y alemana por excelencia, manteniendo hoy en día en el mundo de la cultura alternativa ese simbolismo contestatario y rebelde con el que fueron usadas desde los años sesenta.

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