La calavera. ¿Simbología biker?

La calavera. ¿Simbología biker?

El cráneo humano o calavera es un símbolo universal de la muerte.

En el simbolismo religioso cristiano, el significado más recurrente de la calavera ha sido la futilidad de la vida terrenal (perfectamente expresada en la pinturas de Valdés Leal, sin duda uno de los grandes artistas españoles del siglo XVII). También ha significado redención (como la calavera de Adán en el Gólgota a los pies de la cruz) e incluso piedad y reflexión (siendo paradigmática la imagen de Hamlet en su famoso monólogo).Calavera pintada en deposito de aceite de moto

En el ámbito de la piratería, a finales del siglo XVI y en la primera mitad del XVII, la bandera pirata era denominada genéricamente Jolly Rogers (del francés “jolie rouge”, según la versión más comúnmente aceptada). Parece ser que en sus inicios era una bandera roja, símbolo de aviso y color de la sangre, para posteriormente pasar a ser negra, color de la muerte. A veces un mismo pirata (Bartholomew Roberts) usaba ambas con distinto significado, la negra para solicitar la rendición del adversario, la roja para simbolizar ataque sin cuartel con lucha hasta la muerte. Pronto la bandera se cubriría con más símbolos de la muerte: la calavera, los huesos cruzados, el esqueleto, lanzas y espadas, el reloj de arena.

Insignia del 17º de lancerosEn el mundo militar, la calavera ha sido adoptada como icono por numerosas unidades de élite, con un doble significado: presentar lo único que se ofrece al enemigo, la muerte, identificándose como su portador ante el rival, y a la vez mostrar que se está dispuesto a morir, que la lucha será sin cuartel (en la línea de “soy un novio de la muerte” de la legión española). Todo esto lo representa perfectamente el lema del 17 de lanceros británicos (uno de los regimientos que participaron en la carga de la Brigada Ligera en Balaclava, guerra de Crimea…antes siquiera de llegar ante las baterías ruso-turcas ya habían caído un tercio de los hombres) donde debajo de la calavera con los huesos cruzados pende una cinta con el lema “or glory”…es decir, muerte o gloria.

husar de la muerteLos regimientos de húsares (caballería ligera con elaborados uniformes a la húngara), selectos jinetes y buenos combatientes a caballo con el sable, se han identificado frecuentemente con la calavera, que lucían sobre la cabeza en sus tradicionales mirlitones de fieltro y colbacs de piel. En España entre 1705 y 1714 hubo un regimiento denominadototenkopf tanquista “Húsares de la Muerte”. Asimismo en 1741 Federico el Grande creó en Prusia el regimiento de “Húsares Negros” o “Húsares de la Muerte”, generando una tradición en el ejército alemán  en la que los sucesores de la caballería, los tanquistas de los panzer, se identificaban con el símbolo de la calavera con los huesos cruzados (“totenkopf”) y también de uniforme negro…símbolos que enseguida adoptarían las SS desde su creación.

En el mundillo musical del rock, la calavera es un icono recurrente. Como muestra, el anillo de plata con la calavera de Keith Richards de los Rolling Stones, o los de Cliff Burton de Metallica, o la portada de “A Matter of Life and Death” de Iron Maiden, o el logo de los Black Label Society.anillos de richards y burton, y logo black label society

Damien Hirst y su craneo del XVIIIEn el ámbito artístico-comercial (bueno, en este caso lo de “artístico” es más una concesión, digamos que para entendernos), el polémico Damien Hirst en su afán de publicidad y notoriedad, copió un cráneo humano del siglo XVIII reproduciéndolo en platino forrado con 8.600 diamantes, colocándole los dientes reales del cráneo original (“For the Love of God”) …y luego repitió lo mismo con el cráneo de un bebé y diamantes rosas (“For Heaven’s Sake”), este último sin dientes todavía.

Dos miembros de Hells Angels MC detenidosLlegamos por fin a la subcultura biker, donde como todos sabéis la calavera es uno de los iconos más emblemáticos y de mayor arraigo. Es significativo que figure tanto en los colores de los Hell’s Angels (calavera lateral con casco alado y pequeños cuernos de diablo) como en los Outlaws (dos bielas con pistones cruzados bajo una calavera frontal). Su significado es obvio: por una parte asustar/avisar, decir “somos peligrosos”, y por otra parte el portador se identifica con el desprecio a la muerte, con el “vive peligrosamente” y el “carpe diem”, con un modo de vida asociado a la velocidad y el riesgo.

jolierogers y outlaw

En la izquierda: foto de época con los “chicos buenos”, parece de los años cincuenta…es un club con uniforme, con mujeres como miembros de pleno derecho, se llaman Jolly Rogers (ver el texto del artículo) pero en sus colores no muestran calaveras y huesos, sino un pirata “simpaticón” de comic.
En la derecha: foto histórica que se corresponde entre los años 1959 (cuando el logo de los outlaws se modificó metiendo los pistones cruzados por detrás de la calavera y no debajo) y el año 1964 (cuando se pasó de los “Chicago Outlaws” a los “Outlaws” al abrir nuevo capítulo en Milwaukee). En el año 50 los “McCook Outlaws” habían adoptado el logo de la calavera y pasaron a llamarse los “Chicago Outlaws”, y tras la película  “The Wild One” añadieron los pistones cruzados bajo la calavera en el año 54.

 

chaquetas de rocker con calaveras

Arriba: chaqueta de un rocker británico con la insignia original del 17º de lanceros, jinetes a los que coloquialmente llamaban “los chicos de muerte o gloria”, que ya comentábamos en el texto del artículo.
Debajo: más imágenes de rockers con la calavera pirata.

 

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