Rockers y Cafe Racer. Los Cafés

Rockers y Cafe Racer. Los Cafés

ACE CAFE

Ace Cafe (Café As), pronunciado como “eis kéifi”).
AceCafe1Se trata de un café-restaurante cerca de Londres, situado en Ace Corner, N Circular Rd, London, Stonebridge NW10 7UD, que funcionó originariamente entre 1938 y 1969, volviendo a reabrirse en 1997. Inició su actividad en el año 1938, estando emplazado junto a la nueva Circunvalación Norte de Londres. Se trataba del típico edificio inglés en estilo campestre, de planta rectangular de una altura en ladrillo visto y coronado con una gran cubierta inclinada a cuatro aguas. Estaba concebido como café-restaurante para camioneros y conductores. Al año siguiente se abrirían a su vera una gasolinera con auto-lavado, y un taller. Por su cercanía al objetivo ferroviario, fue destruido en un ataque aéreo alemán.

acepicSería reconstruido durante la postguerra, en 1949. El flamante y mayor edificio estaba también ejecutado en ladrillo visto, pero ahora diseñado según el nuevo estilo racionalista con volúmenes cúbicos y grandes ventanales acristalados, contando con dos plantas y cubierta plana. Abría las 24 horas, y muy pronto se convertiría uno de los sitios de referencia donde se reunían los jóvenes motociclistas.

 

Cerró en el año 1969, dejando paso a otros negocios (como un servicio de neumáticos de automóviles). Desde 1994 (al conmemorarse el 25 aniversario de su cierre) se convocaron en el lugar con gran éxito de afluencia concentraciones anuales en plan revival (conocidas como el “Día del As” o “Ace Day”), acondicionándose el café para volver a reabrirlo en 1997 (aunque no se completó su reconstrucción  final hasta el año 2001). Resulta curioso reseñar que en sus días el edificio original nunca fue blanco; aunque ahora en su nueva reconstrucción luce una fábrica pintada de inmaculado blanco, quizás un color más acorde con el espíritu original del diseño racionalista con el que se proyectó. Actualmente es cafetería-restaurante-museo-tienda, emblemático edificio plenamente consecuente con su papel icónico en el mundo del motociclismo británico.

AceCafe2

En su página web www.ace-cafe-london.com pueden verse imágenes detalladas con toda su historia.

parcheACEl as (“ace”) de su logotipo es el “as de tréboles”, y sus colores son el blanco y negro, tal y como figuran en la baraja francesa. Podemos establecer una relación formal con el conocido símbolo de los irlandeses (la leyenda cuenta que San Patricio explicó a los lugareños el misterio de la Sagrada Trinidad comparándola a las tres hojas de un trébol, y desde entonces es uno de los símbolos nacionales de Irlanda).

parcheAC2El as de tréboles negro ha pasado a ser uno de los emblemas identificativos de los rockers, y puede verse en cazadoras de cuero, camisetas, carteles y resto de parafernalia relacionada.

La película The Leather Boys empieza con la llegada al Ace Cafe.

BUSY BEE CAFE

Este era otro de los míticos lugares de reunión de motociclistas en la época rocker de los años 50 y los 60: café de carretera situado junto a la A1 del Watford By-pass, inmueble actualmente desparecido.

Frente a Busy Bee Cafe

Se trataba de un edificio de una planta y cubierta plana, en el nuevo estilo racionalista, con amplios frentes enteramente acristalados. En cuanto anochecía no pasaba despercibido; tanto la iluminación de neones perimetrales como la luz que salía de su interior a través de las cristaleras de suelo a techo, le daban un aire moderno e inconfundible.

Su nombre significaba algo así como abeja hacendosa, atareada u ocupada, quizás relacionado con que era un local que abría las 24 horas del día los 7 días de la semana.

A partir del año 1994 se crearía el motoclub del mismo nombre: https://busybeemcc.wordpress.com/about/

Algunas imágenes del Busy Bee:

NIGHTINGALE CAFÉ

El Café Nightingale estaba ubicado en Biggin Hill, Kent (en el campo, pero a una distancia bastante asumible desde Londres, como una veintena de millas). En la década de los sesenta era el refugio tanto de rockers como de Hell´s Angels británicos (que a finales de los sesenta se diferenciaban poco de los rockers…ya en los setenta empezarían a asumir su particular idiosincrasia), incluso había varios Teddy Boys mayores…este café tenía fama de tener una parroquia habitual de motoristas bastante agresivos y conflictivos. http://www.freewebs.com/nightingalecafe/

Bill Haley firmando autografos

Paradójicamente, “nightingale” en inglés significa “ruiseñor”, quizás un nombre poco apropiado para un bar de motoristas de ese tipo.

En 1967 se formó una banda de rock llamada Wild Angels (tomarían ese nombre por influencia del cine), que hizo su presentación en este café. Tuvo éxito, y se convirtieron en habituales. En mayo del 68 harían de teloneros para Bill Haley y los Cometas en el Royal Albert Hall. A esto le seguirían giras por Europa (fundamentalmente Alemania) y por el propio Reino Unido. Gene Vicent los quería de teloneros para su gira británica, opero la cosa no prosperó. Grabarían varios discos, y un single que llegó a ser nº1 en Suecia. http://www.rockabilly.nl/artists/wildangels.htm

Algunas imágenes en el interior del Nightingale. la peña  y los Wild Angels :

SALT BOX CAFE

Café situado también en Biggin Hill, relativamente cerca del Nightingale, y actualmente demolido.

saltbox

En marzo de 1961, el propietario del nuevo café montó un motoclub (Saltbox MCC) con los chicos que frecuentaban el establecimiento. El club cambió de sede en los setenta, y se disolvió a principios de los 80, pero todavía se mantienen reuniones conmemorativas por los antiguos miembros.

JOHNSON´S CAFÉ

Cafetería situada en la antigua A 20 en West Kingsdown, Kent, en la carretera al circuito de carreras de Brands Hatch en Dead Hill (que posteriormente cambió de nombre, por ser políticamente poco correcto eso de la “colina de la muerte”).

jonhsons cafe

Entre finales de los 50 y principios de los 70  fue un efervescente centro de encuentro de motoristas británicos. El dueño era Harry Johnson (de ahí el nombre del establecimiento), se dice que incluso ofrecía premios a los que resultaban vencedores en los desafíos de velocidad que se establecían. Dentro servían comidas y bebidas, y tenían máquina de pinball o flipper, futbolín, tragaperras (fruit machine), y por supuesto que fonola (juke-box). Durante las noches de los fines de semana, era fácil ver más de 200 motos en la explanada del parking a la puertas de café.

Actualmente el edificio sigue existiendo, pero es la sede de la empresa de contabilidad A4G LLP.

Otras imágenes del Jonhson´s Cafe:

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