Rockers y Cafe Racer. La bufanda blanca de seda

Rockers y Cafe Racer. La bufanda blanca de seda

La bufanda blanca de seda es una de las señas de identidad de los rockers, que tiene una bonita tradición. En la primera guerra mundial, con el advenimiento de la aviación, los pilotos y personal de vuelo (observador, artillero, etc.) iban en cabinas abiertas y debían de hacer frente no solo a las bajas temperaturas sino al viento que se colaba por entre las protecciones de abrigos y cuellos. Se dice que con tanta protección de abrigo de cuero, y como debían de escudriñar constantemente el cielo en busca de no ser sorprendidos por la aviación enemiga, terminaban con serias rozaduras en el cuello. Para ello solían ponerse una bufanda o pañuelo de seda alrededor del cuello, bajo las prendas de abrigo. La seda es uno de los tejidos más hipoalérgicos que hay (se trata de una proteína natural, y contiene solo 18 aminoácidos). No hay duda de que los conceptos de estatus, caballerosidad y gallardía, tan asociados a los primeros aviadores, marcaban una etiqueta al vestir que difícilmente podían mantener operativa sobre un aeroplano…pero que intentaban transmitir al menos en los pequeños detalles, como en el llevar al cuello una bufanda o pañuelo de seda blanco…un color totalmente impráctico, pues siempre terminaba manchado. Esta tradición se mantuvo con los aviadores de la segunda guerra mundial, aunque hay quien lo llevaba blanco por considerarlo más elegante, y quien lo prefería oscuro por ser más práctico. Los rockers, cubiertos de cuero negro e identificándose en cierto modo con los ases de la aviación, retomarían esta costumbre tradicional de los pilotos y adoptarían la bufanda de seda blanca como una de...
Rockers y Cafe Racer. El Club 59

Rockers y Cafe Racer. El Club 59

1959-1962 El Club 59 es una asociación juvenil parroquial, fundada en el año 1959 (de ahí su nombre) en Hackney Wick en el East End de Londres (zona situada al Este de la ciudad medieval y al Norte de río Támesis), por el reverendo anglicano John Oates y con Cliff Richards como su estrella invitada. El club luego sería  liderado por los padres William Shergold y Graham Hullett, actualmente por el padre Scott Anderson. 1962-1974 En 1962 el reverendo Shergold (conocido como “el padre Bill”, ver un artículo suyo en  “El reverendo Bill Sherwood. Cuero bajo la sotana” donde cuenta los inicios con detalle), que realmente era motorista y no sabía conducir un coche, sintiendo la inspiración de Dios en su misión pastoral decidió celebrar una misa para motoristas (como leyó que antes alguien había hecho en la catedral de Guildford). Se puso en contacto con el Triumph Owners Club para organizarlo, y alguien comentó que quienes deberían de ir a esa misa eran los locos que se dedicaban a hacer estruendo en la Circunvalación Norte. “¿Y dónde puedo ponerme en contacto con ellos?”, preguntó con ingenuidad…así que ni corto ni perezoso se iría al Ace Cafe, que en esos momentos estaba prácticamente vacío (era domingo por la tarde). La noche antes de la misa del domingo volvió a aparecer por allí; había cientos de rockers, tantos que no llegó a entrar en el Ace Café, estuvo invitando a los jóvenes motoristas a acudir a su misa la mañana siguiente…siendo tan convincente que se encontró con una asistencia al oficio del domingo especialmente significativa y con amplia repercusión mediática. A partir de ese sorprendente...
Rockers y Cafe Racer. Los Cafés

Rockers y Cafe Racer. Los Cafés

ACE CAFE Ace Cafe (Café As), pronunciado como “eis kéifi”). Se trata de un café-restaurante cerca de Londres, situado en Ace Corner, N Circular Rd, London, Stonebridge NW10 7UD, que funcionó originariamente entre 1938 y 1969, volviendo a reabrirse en 1997. Inició su actividad en el año 1938, estando emplazado junto a la nueva Circunvalación Norte de Londres. Se trataba del típico edificio inglés en estilo campestre, de planta rectangular de una altura en ladrillo visto y coronado con una gran cubierta inclinada a cuatro aguas. Estaba concebido como café-restaurante para camioneros y conductores. Al año siguiente se abrirían a su vera una gasolinera con auto-lavado, y un taller. Por su cercanía al objetivo ferroviario, fue destruido en un ataque aéreo alemán. Sería reconstruido durante la postguerra, en 1949. El flamante y mayor edificio estaba también ejecutado en ladrillo visto, pero ahora diseñado según el nuevo estilo racionalista con volúmenes cúbicos y grandes ventanales acristalados, contando con dos plantas y cubierta plana. Abría las 24 horas, y muy pronto se convertiría uno de los sitios de referencia donde se reunían los jóvenes motociclistas.   Cerró en el año 1969, dejando paso a otros negocios (como un servicio de neumáticos de automóviles). Desde 1994 (al conmemorarse el 25 aniversario de su cierre) se convocaron en el lugar con gran éxito de afluencia concentraciones anuales en plan revival (conocidas como el “Día del As” o “Ace Day”), acondicionándose el café para volver a reabrirlo en 1997 (aunque no se completó su reconstrucción  final hasta el año 2001). Resulta curioso reseñar que en sus días el edificio original nunca fue blanco; aunque ahora...
Rockers y Cafe Racer. El casco “Cromwell”

Rockers y Cafe Racer. El casco “Cromwell”

Oliver Cromwell (1599-1658) fue uno de los protagonistas de la guerra civil inglesa de 1642-1651 entre parlamentarios y monárquicos. Sus tropas parlamentaristas portaban un casco metálico redondeado tipo bacinete con carrilleras, visera articulada y una especie de celada de tridente, por lo que pronto serían apodados como “cabezasredondas” (“roundheads”). Desde que se produjo un accidente fatal en una carrera en Boston en 1903, los corredores de motocicletas empezaron a concienzarse de que resultaba necesaria una protección para la cabeza. Desde 1914, en el TT era obligatorio el uso de casco. En los años previos a la segunda guerra mundial, el nombre de Cromwell figuraba como  marca comercial de un fabricante de cascos de fibras de madera prensadas. Los motoristas militares británicos empezaron empleando el casco reglamentario en el éjército inglés (tipo “plato sopero”), diseñado para proteger de esquirlas y metralla pero no para una caída…parece ser que hasta que hicieron una serie de estudios estadísticos sobre el tema no se dieron cuenta de lo obvio, y pasaron entonces a llevar el casco redondo sin alero perimetral. Desde la década de los 20 hasta los años posteriores a la guerra se popularizaron entre los corredores de motocicletas los casos tipo cromwell, consistentes en medio casquete ovalado ( de fibras prensadas, o de lienzo prensado barnizado, o bien cuero rígido tratado), con trasdosado interior de corcho y guarnición interior de cuero para dejar una cámara de aire intermedia, junto con el conjunto de barboquejo con orejeras también de cuero…poco más que una chichonera, pero en caso de caída siempre era mejor eso que nada. En las siguientes décadas (a partir de principios de los 50) la envolvente rígida se fabricaría en fibra de...
Bikers de Andreas Endermann

Bikers de Andreas Endermann

Libro de fotografías del alemán ANDREAS ENDERMANN. Editato por Dewi Lewis (2001), con formato cuadrado y unas 140 páginas, los escasos textos son en inglés. Se trata de imágenes en blanco y negro posteriormente tratadas y coloreadas, con una intencionalidad tanto estética como creativa. La temática es de motos y moteros (tanto harlistas como rockers) del ambiente biker en Gran Bretaña, aparecen Harleys y máquinas inglesas e italianas (Guzzi, Ducati). Algunas imágenes son desenfocadas, monocromas y casi abstractas, de propósito meramente plástico. No obstante, creo que es un libro más de interés biker que para aficionados en general a la fotografía. Aquí puedes ver: la portada, contraportada y una breve selección de fotografías. Disculpe, nada fue encontrado....
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