Rockers y Cafe Racer. BSA

Rockers y Cafe Racer. BSA

BSA (Birmingham Small Arms) llegó a ser un muy importante grupo industrial, que abarcaría la producción de armas y municiones, automóviles, bicicletas, motocicletas, aviones, autobuses, herramienta y máquina-herramienta, acero y fundición, metales sinterizados, tratamientos electrolíticos, plantas de procesamiento de carbón, etc. Actualmente parte de lo que queda del emporio industrial de antaño pertenece a Manganese Bronce, que a su vez es de la compañía china Geely. Su historia comienza en 1861, cuando se agrupan 14 armeros locales de la Birmingham Small Arms Trade Association (una asociación gremial formada unos años antes), creando la Birmingham Small Arms and Metals Company Limited (BSA&M C° Ltd) para montar una fábrica industrializada y poder producir armamento ligero mediante maquinaria y no montado y ajustado manualmente, de forma que las distintas piezas fabricadas resulten intercambiables, y así poder competir en condiciones de igualdad tanto con la factoría gubernamental de Enfield como con las nuevas fábricas norteamericanas. En 1880 empiezan a producir bicicletas. En 1905 construyen su primer prototipo de motocicleta. En 1907 fabrican su primer prototipo de coche, que comercializarían en 1908 aunque muy pronto abandonarían esta primera aventura automovilística, hasta que en 1910 adquieren la Daimler Company Limited. En ese mismo año presentan su modelo de motocicleta 3 ½ hp, que se comercializaría en 1911. En la primera guerra mundial se concentrarán en la fabricación de armas. En 1919 se establece la filial BSA Cycles Ltd para construir tanto bicicletas como motocicletas. A finales de 1919 presentan su primer bicilíndrico a 50°, el modelo E, de válvulas laterales y cubicando 770cc. En el periodo de entreguerras fabricarían varios modelos bicilíndricos en V, primero con válvulas...
Rockers y Cafe Racer. Norton

Rockers y Cafe Racer. Norton

Casa fundada con el inicio del siglo XIX por James Lansdowne Norton (ya en 1898 había empezado a fabricar cadenas de bicicletas), ganando una de sus motocicletas en 1907 la categoría de dos cilindros en el primer Tourist Trophy de la Isla de Man. Ya antes de la 2ª guerra mundial, Norton se convertiría en el fabricante inglés que mayores éxitos cosecharía en el mundo de las carreras de motos. Tras producir durante el conflicto bélico del orden de 100.000 máquinas para los aliados (modelo 16H y modelo Big 4 con sidecar), después de su finalización vuelve al mercado civil y al mundo de la competición con sus conocidos monocilíndricos de 4 tiempos tipo Manx. Herbert Hopwood diseñaría un bicilíndrico paralelo de 500cc introducido en 1948, y los hermanos McCandless en Belfast el bastidor bautizado como “Featherbed” (cama o lecho de plumas) en acero Reynolds 531 que se usaría en las máquinas de carreras a partir de 1950. En 1953, Norton Motors sería adquirida por Associated Motorcycles (AMC), empresa con sede en Londres, fabricante de las motocicletas AJS y Matchless. El término de la década de los 50 supondría el declinar de los modelos de competición monocilíndricos de la serie Manx (los últimos ejemplares se fabricarían en el 63, se dice que montados con piezas excedentes del año anterior). Desde principios de los años 60, la Norton bicilíndrica 650 SS (Sports Special) sería una de las motos más deseadas por los rockers británicos. Desarrollada a partir del modelo “Dominator” y comercializada inicialmente para el mercado exterior como la “Manxman”, disponía de un chasis con los tubos superiores más juntos denominado “slimline featherbed”. Las Norton eras unas...
Rockers y Cafe Racer. Greasers

Rockers y Cafe Racer. Greasers

Los “greasers” vienen a ser como el equivalente norteamericano a los “rockers” británicos de los 50 y los 60, pero involucrados en general en temas de motor y no solo motoristas: coches trucados o preparados (“hot-rods”), que posteriormente irían evolucionando en customizaciones sobre vehículos de aspecto “vintage”. Su imagen era bastante similar: chico duro de barrio vistiendo vaqueros con vuelta, cazadoras de cuero negro, peinados engominados con tupé, camisetas, etc. “Grease” es grasa, pero en jerga americana también gomina o brillantina (“pomade”), de ahí la denominación. No obstante, para los británicos el término “greaser” es algo distinto y más despectivo (significando literalmente “grasiento”), pues denominan así a los motoristas más conflictivos y agresivos (hardcore biker) que sustituyeron a los rockers a finales de los 60 y en los 70, ya con influencia americana, sobre motos que empezaban a tener aspecto chopper (manillares altos, estriberas avanzadas). El ejemplo podrían ser los Hell´s Angels del Nightingale en esos años. Abajo imágenes de greasers.                    ...
Rockers y Cafe Racer. Union Jack

Rockers y Cafe Racer. Union Jack

El fenómeno rocker es típicamente inglés, en los 50 y los 60 empezaron montando motos de fabricación inglesa (aunque luego en el revival de mediados-finales de los años 70 y los 80, tras el desplome de la industria británica de motocicletas, se admitiesen como “cafe racers” máquinas europeas, sobre todo italianas, y alguna japonesa), y se sentían orgullosos de serlo…así que casi resulta obvio que la bandera británica sea uno de sus referentes icónicos más repetidos. Puede verse como parche en sus cazadores de cuero negro, como pin, formando parte de los logotipos de las marcas inglesas de motos, estampada en las bufandas, pintada en los cascos, y muchas veces pintada sobre las mismas motocicletas. Lo que no se entiende tan bien es que los mods, que gustaban de vestir ropa italiana, y circulaban sobre escúteres de origen italiano, también adoptaran los colores de la bandera británica; aunque en este caso solían emplear el distintivo circular o escarapela de la RAF  (“Royal Air Force”), tres círculos concéntricos sobrepuestos: el mayor azul, el intermedio blanco y el menor en rojo. La historia de la bandera británica o “Union Jack” es de sobra conocida: viene se la supersposición de la cruz de San Andrés de Escocia (aspa blanca sobre fondo azul) con la cruz de San Jorge de Inglaterra (cruz roja sobre fondo blando), y posteriormente añadiendo la cruz de San Patricio de Irlanda (aspa roja sobre fondo blanco), resultando desde 1801 la bandera del Reino Unido que todos conocemos. Más en wikipedia.org.                                              ...
Rockers y Cafe Racer. La bandera a cuadros

Rockers y Cafe Racer. La bandera a cuadros

Es otro de los temas recurrentes en la simbología rocker, representando la vinculación con las carreras de velocidad. Se denomina también bandera en damero o de ajedrez (y en inglés, “checkered flag”). El ajedrezado (cenefas de cuadrados en dos colores contrastados, o en relieve) se empleaba desde el neolítico como elemento decorativo en vasijas y posteriormente en edificios, siendo recurrente su empleo en el estilo románico. Era un motivo conocido en heráldica y existen numerosos estandartes y blasones en damero, pero actualmente como bandera en blanco y negro no representa a ningún país, y a través de su uso se ha convertido en el símbolo universal de las carreras de velocidad en el mundo del motor. Al ser la bandera a cuadros la que se hace ondear en la línea de meta al paso de los corredores, se asocia claramente con el ganador, con el primero en llegar a la meta. En ocasiones, la salida también se da bajando la bandera a cuadros. En determinadas carreras, la bandera a cuadros lleva inscrita la fecha y el nombre de la carrera, y se entrega físicamente al ganador como parte del trofeo. En otras competiciones, es tradición que el corredor dé una vuelta de honor portando la bandera a cuadros. Sobre su origen hay varias teorías, que la relacionan con las carreras de caballos y con las carreras de ciclismo del siglo XIX. Lo cierto es que ya en la primera década del siglo XX tenemos pruebas fotográficas de su uso en las competiciones motorizadas de velocidad. En el mundillo rocker es un elemento iconográfico frecuente, que se repite en bufandas,...
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